Vereniging in uitbouw

troepenschouw

Een tiental jaar startte de vereniging De Mechelse Batterij op.
Die heeft als doel tradities in ere te herstellen.
De vereniging telt zes à zeven mensen.
Daarnaast hebben we ook losse medewerkers van andere verenigingen', zegt Vanhooff.
We zijn vooral geïnteresseerd in de periode van 1600 tot 1830.
Uit die tijd hebben we tien verschillende kanonnen, en ook de bijbehorende kledij.

Een kanon nabouwen lijkt een moeilijk karwei.
Vanhooff heeft een bedrijf in kleine metaalconstructies in Hever.
Dat is tegelijk zijn werkplaats. De kanonnen heb ik allemaal met een vriend van me gemaakt.
Het is moeilijk te zeggen hoe lang ik aan zo'n kanon werk,
maar vooral 's avonds en in de weekends houden we er ons intensief mee bezig.'

Zelfgemaakte Replica's van echte kanonnen

Vanhooff is ook de trotse ontwerper van een replica van een Mechels kanon, dat oorspronkelijk rond 1600 gemaakt werd en waarop het Mechelse wapenschild te zien is.
Dat kanon gebruik ik bij officiële plechtigheden, als er prominenten komen.
Voor evenementen zoals mosselfeesten zijn de kanonnen natuurlijk niet bedoeld', lacht hij.

De kanonnenfanaat vroeg zelf aan het stadsbestuur om aangesteld te worden als 'stadskanonnier' en kreeg dus groen licht.
Het is mijn taak om Mechelen te verdedigen, in figuurlijke zin natuurlijk (lacht).
Als de stad mij vraagt om op feesten aanwezig te zijn, zal ik er ook zijn.
In het verleden heb ik al op de Keizer Karelfeesten in de stad gestaan.'

Ook op andere evenementen tekent hij present, van de geboorte van een prins waarbij 101 kanonschoten gelost worden tot de herdenking van een of andere historische veldslag.
Enkele weken geleden hebben we op de herdenking van de Slag van Waterloo gestaan en volgend weekend wordt de Slag van Oudenaarde herdacht.
We spelen dan de die veldslag mee na.'

De reacties op zijn kanonschoten zijn gemengd, volgens Vanhooff.
Onlangs hebben we kanonschoten gelost op de Veemarkt.
Er zijn mensen die dat ontzettend tof vinden, anderen vinden het maar storend lawaai.
We waarschuwen mensen altijd vooraleer we beginnen te schieten.
Maar we richten geen schade aan en willen alles veilig houden.
We schieten dan ook met los kruit.
We hebben wel eens een ruit kapot geschoten in Sint-Genesius-Rode, maar dat was maar eenmalig!'

Bron: Het Nieuwsblad 09/07/2008

Stadskanonnier Vanhooff Marc voorzitter Mechelse Batterij